Wereldwijd wordt dit jaar de 900ste verjaardag gevierd van de norbertijnenorde. Na een val zijn paard door een blikseminslag begon Norbertus van Gennep te prediken, vertelt de legende. We weten dat hij alsnel heel wat volgelingen kreeg en in 1120 een eerste klooster stichtte in Prémontré (Frankrijk).Vandaaruit verspreidde de orde van de Norbertijnen zich, tot ver buiten Europa zelfs. De abdij van Tongerlo werd gesticht in 1130, Averbode volgde in 1134. Door de eeuwen heen hebben de Norbertijnen mee hun stempel gedrukt op de ontwikkeling van de Merode, dat zich uitstrekt over 9 gemeenten (Aarschot, Diest, Geel, Herselt, Hulshout, Laakdal, Scherpenheuvel-Zichem, Tessenderlo en Westerlo) in 3 provincies (Antwerpen, Vlaams-Brabant en Limburg).
De Merode viert mee om die 900ste verjaardag in de kijker te zetten. 
www.norbertijnenindemerode.be.